相信很多人人生第一口蘇格蘭威士忌,應該都是獻給約翰走路的吧,在高中或者大學。那時總覺得,這麼難喝這麼烈又有藥水味的東西,怎麼會有這麼多人愛得要死;就像小時候偷喝老爸的咖啡一樣,被香氣吸引,被酸、苦、澀給推開般的,青春啊。

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曾經酒櫃的一角,2015年的冬天。

找到個人喜歡的口味風味是迷戀威士忌的開始,這條不歸路真的不好走

兩酒的酒齡不資深,卻總想說得滿口好酒,也不知道是正經的還是唬爛。以我自身接觸威士忌當例子,從第一口出發走到現在,每一口酒的順序都還記得:約翰走路綠牌,這輩子第一次喝威士忌,他們旗下唯一一款純麥威士忌,對那時的我來說,是麥芽特有的麥味,夾雜著藥草風,40%已覺辣又難入喉。現在回想起來,從約翰走路開始,對兩酒自己而言好像不是個正確的切入點,由四家酒廠勾兌而成的純麥威士忌,風味太多了,不是每個人適合一開始就這樣。

愛倫(The Arran)雪莉原酒,一個兄弟送給兩酒的結婚禮物,慢慢的開始知道威士忌有波本與雪莉兩大風味分支,不過無論怎麼喝,站著坐者躺著冰著水割,兩酒那時完全感受不到威士忌的美好;可能是因為兩酒手上這瓶,尾段苦韻很明顯又相當辣口的關係吧。

第一次覺得威士忌好喝,是在自己工作後的某個契(ㄊㄨㄟ)機(ㄎㄥ),拿到阿貝烏嘎爹L9噶瑪蘭S06雪莉的分享瓶開始,慢慢地走上這條不歸路。或許台灣口味的超級雪莉才是適合台灣人的?那瓶S06雪莉桶,酸甜感伴隨濃厚的油脂在口中化開,真的是妙不可言,彷彿是在激勵我喝遍各家蘇格蘭酒廠,從單一純麥切入尋找自己喜歡的風味。

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不過兩酒自己的風味探尋之旅跟很多報章雜誌達人學者專家大師的建議卻不大一樣,第一次喝阿貝烏嘎爹的重泥煤,完全沒有排斥感。記得是在看夢想街57號這個節目,老酒林、林一峰老師有參加幾集以威士忌為內容的專題,介紹了日本威士忌從2008年以來的瘋狂漲幅跟投報率。當時節目整理了幾個收藏方向還有收藏的標的:方向1.高年份單桶;2.國際藏家爭搶的名牌,例如麥卡倫。幾個收藏標的:1.南投酒廠的單桶;2.日本水楢桶威士忌;3.阿貝太空酒。於是兩酒就有了上面圖片這支酒...2015 Ardbeg Supernova

 

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一開始的初衷只是要簡單助興+小投資而已,沒想到喝著喝著真的迷路,還葡萄酒跟威士忌一起搞....。南投波本獨特的熱帶水果風味,甚至讓人有在喝雪莉桶的錯覺,他們的波本確實相當不錯,這是兩酒第一次覺得原來波本也可以這麼好喝。直到現在,跟一些前輩聊天,仍舊覺得在台灣好的波本確實難尋,而好的雪莉則相對容易入手,端看個人好惡選擇。

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而那時候裸雀初次雪莉跟麥卡倫第一次瘋狂玩桶子的廣告打很兇,透明瓶身的那隻鳥,8種桶子的勾兌工藝,不知不覺越買越多...。格蘭傑蘇玳甜酒桶也是,後來兩酒發現大部分網路上google出來推薦的酒款,大部分都偏甜,而若沒有相應的酸度來平衡,這樣子就不大會是兩酒的菜,正如一款好的貴腐酒是必須有相對應的酸度才不會膩口一樣道理。

裸雀初次雪莉(被余市白頭瓶格攔傑蘇玳桶夾著的那瓶),剛開瓶有一股兩酒非常不喜歡的藥水味,大概放個10來天,藥水味會變淡很多。這支號稱威雀要逆轟高灰逆轉勝的產品,剛開瓶時兩酒完全不喜,不過瓶陳10來天候,雪莉風味還不錯,可惜40%酒精度,並沒辦法放太久,越放會越軟,到最後完全衰退。

也因為兩酒開一瓶威士忌大概可以喝上3個月的好習慣,兩酒會去記錄一款酒何時是自己最喜歡的最漂亮的樣子,以及這酒又會從何時開始算是走下坡。例如阿貝Ten新白州,真心建議兩個禮拜內喝掉吧,相信兩酒,你不會想體驗它們放超過一個月變成燒焦味口感帶苦的樣子....於此,又學到了一件事,蒸餾器的形狀會影響風味,並且相當程度決定該new make的酒體是否強壯。

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玩了8種桶子的麥卡倫edition no.1,記得那時P9網上主流意見的評價是,酒質勉強對得起價格(
最近很夯的幾支麥卡倫評價紀錄點這裡)。不過這瓶酒兩酒本身非常喜歡,這也是兩酒第一次喝的麥卡倫酒款,麥卡倫之所以是麥卡倫,讓兩酒至今對它有特(ㄋㄧㄡˇ)殊(ㄑㄩ)的(ㄞˋ)喜好是因為它會讓人想要追酒(還有它可以投資會漲);不知道怎麼去解釋,也不知道這家勞斯萊斯酒廠是怎麼練成的,麥卡倫就是一杯喝了還會想再接一杯的追酒

48%,比起40%的經典雪莉12年,兩酒從中品嘗到的風味層次多了不少,所以當時就收了一些,不過沒有收到買到中秋版的木盒就是XD(這也是這支酒後來被酸爆的一個原因,做個木盒行情可以多2-3千,價格來到5千多);記得這支剛出來的時候建議售價是2500,在品酒網(P9)或者菸酒專大概可以拿到2200-2300左右的價格,然後時至今日它價格大概已經落在牌價以上,2500-2800了。

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回頭說道第一次覺得威士忌好喝,就是咱台灣自己製作的酒,噶瑪蘭威士忌。是的,兩酒也是100%雪莉控。只是後來慢慢覺得,超級重雪莉就是有個缺點,不會有強烈的追酒慾望,這是兩酒相當喜歡麥卡倫的原因。兩酒本身對於極甜、極酸的葡萄酒或威士忌的接受度是相當高,而在用一個多月的時間同時學習Wset烈酒、葡萄酒的系統品飲法後,慢慢有了一套自己的品評標準,無論是風味、層次架構還是對於酒款平衡的追求。

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噶瑪蘭雪莉單桶原酒那種種雪莉的風味,香甜酸集於一身,明明只是5-8年熟成的威士忌又加上原桶強度裝瓶,卻每每可以喝到讓人不覺得辣舌、入喉入腸胃不覺燒灼的酒,得到MMA銀牌金牌至高無上還可以加倍賣掉。

據兩酒在桌上擺陣,測試友人風味喜好的不負責任統計指出,從上圖由左邊格蘭傑糖果屋開始一輪試下來,10個少喝、不喝、討厭甚至沒喝過威士忌的朋友7-8個覺得噶瑪蘭最好喝,也因此若您還在尋找自身喜歡的風味,或者還不知道一堆饕客是在瘋什麼東西的,兩酒建議不要選擇所謂的複雜工藝(不論是不同桶型勾兌或者是採用過桶finish),一次感受太多可能使人走偏甚至從此將威士忌列為拒絕往來戶;直球撞擊決勝負越單純越好,選擇一桶到底的mature較便於嘗試辨別學習。

因此,兩酒將噶瑪蘭雪莉獨奏列&南投酒廠波本列為首選,若覺得酒精度太高稍微兌點水至大約46-48%上下,又或者它們兩家各有混桶加水勾兌的產品。順帶一提,噶瑪蘭開瓶後瓶陳6個月以上都還是相當不錯,至於放多久會開始衰退?這個問題兩久沒有辦法回答,因為噶瑪蘭再強,在兩酒手上也活不過半年!

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上面這張圖,明顯就是雪莉控拍的。除了台灣,印度也有很棒的威士忌(左一),尤其是開瓶半年後,白蘭地般的香氣相當神奇特別,阿穆特這支終極雪莉真的很精采,但它的價格也是跟噶瑪蘭一樣,並不便宜,要價3500-3800左右。如果想要看更多關於印度威士忌阿穆特的內容(請點這裡)

左二是格蘭傑舊版的Lasanta,46%,10年經典波本入Oloroso雪莉酒桶finish約莫2年的時間,新版的Lasanta今則已改成PX雪莉桶,酒精度43%。其實看到這樣的今昔對照,兩酒不自覺想到當初早有預感,關於Ardbeg Dark Cove 暗灣,不用在那邊猜來猜去官方所宣稱史上顏色最深的阿貝,所採用的Black Sherry到底是什麼雪莉酒款,看Lasanta的改變不就知道了...。

一般認為,由於格蘭傑的蒸餾器頸部相當細且高長,它們家的new make本身攫取的芳香族群都是較容易揮發的物質,也因此格蘭傑在Wset教科書當中被說成是細緻風味的代表,也因此開瓶後不耐久放;而厚重強壯的代表,其一當然就是蒸餾器胖胖的麥卡倫了。不過這酒體的比較還是要相近的酒精度來參酌會較客觀,酒精度大大影響了酒體是否厚重。

酒汁在口腔中帶給每個人的濃稠、輕重程度不一,不過相對標準還是有的,這也是Wset系統品飲被建立的原因,便於風味描述與溝通。威士忌的乾淨明亮複雜撞擊厚重,就像葡萄酒中的細緻與濃郁兩種原則上極端的區別,各有其擁護者,也有人來者不拒。超級雪莉不必然給人厚重感,也有相當明亮乾淨的,例如亞伯樂13年單桶(評價記錄點這裡)

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最後,是一句老話也很像廢話,喝多了自然就明白了,喝自己喜歡的就好。香氣描述或者他人的品飲筆記除了理解該人對一支酒的解讀詮釋、好惡,便於酒友間溝通交流之外,能發揮的作用實在是太間接了,喝多了自然就明白了,全世界的酒廠那麼多,總會找到喜歡的,問題只在於怎麼去找而已。
 
要找到自己喜歡的威士忌風味當然可以相信酒界前輩、老饕、網路意見領袖、各種老師、報刊雜誌盲飲評測乃至於威士忌聖經的建議。不過每個人的感官是不盡相同的,同好並不代表著每個人的好惡都一模一樣,因此兩酒建議想小酌威士忌的朋友,剛開始簡單一些、單純一些、甚至極端一些,先找出自己喜歡的風味,再來認識各家酒廠的經典品項(不等同於基本款入門款最便宜最低價款)。
 
偏好甜味主導還是喜歡有酸感來平衡;酒汁給予的是濃稠感受或是輕盈細緻;來自木頭的單寧澀感跟酒汁油脂如何共處;會不會辣口燒喉還是喝了會覺得溫暖舒服;舌頭根部(為主要)有否感受到酒汁的...,再怎麼華麗的與生活中的事物連結描述,終究是要回歸到酸甜苦鹹鮮這五種味道感受。因此,當我們直接的從高酒精濃度的飲料當中攫取、記憶這些元素各不相同程度的展現後,覺得好喝,那就是屬於自己的[舒服],恭喜您找到了自己的心頭好。
 
若大家都像兩酒有很好的習慣,每次只喝一點點但要喝好幾款,往往一支威開瓶後若不倒分享瓶給朋友,半年要喝完很難的話,建議大家可以參加各大酒商、酒專辦的品酒會,避免買回家後喝一口就不想再喝的浪費。下一篇威士忌的層次迷途...待續...

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